El estrecho del Fondo de Hierro: sus batallas

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Guadalcanal. 

Es muy común escuchar hoy en día de la existencia del Estrecho del Fondo de Hiero (Iron bottom sound), haciendo referencia a esa franja de agua que se encuentra separando la Isla de Guadalcanal, la Isla Florida y la Isla de Savo, para otros autores, es el estrecho que va de Guadalcanal a Tulagi (también llamado “la ranura”). De cualquier manera, lo cierto es que en estos pocos kilómetros cuadrados de agua, se llevaron a cabo algunas de las batallas mas navales mas feroces de la historia (hubo 5 enfrentamientos mayores y varias escaramuzas). La obvia consecuencia de estas batallas, fue el hundimiento de muchísimas naves de batalla y de muchos transportes. Tal es la razón de la denominación actual de ese estrecho. 

Algunos mapas para posicionarnos en la zona: 

Este articulo tiene por objeto describir todas y cada una de las batallas mas importantes que se dieron en este pequeño espacio naval. A continuación comienzo con ellos. 

Valía la pena poner este planito de los barcos hundidos que explica mejor el nombre de estrecho del FONDO DE HIERRO, un placer para los buceadores,m no?. 

 

Ahhh, hay que aclarar que en este caso, los barcos que se pueden ver en el mapa de arriba, son los encontrados, hay muchos mas (USS Vincennes, USS Astoria, USS Juneau, etc.) 

1.-BATALLA DE LA ISLA DE SAVO: 
El 7 de Agosto de 1942, la ofensiva norteamericana en el Pacifico da inicio con desembarcos en la Isla de Guadalcanal por la Primera División de los Marines, que logran su objetivo: tomar el llamado “Henderson Field”, el aeródromo de la Isla mayor de Guadalcanal. 
En el estrecho quedaban anclados los transportes de tropas con una escolta muy poderosa: una división de 6 cruceros pesados, formada por el USS Quincy, USS Astoria, USS Vincennes, USS Chicago (12.000tons, 9 x 203mm), HMAS Australia, HMS Canberra (14.000 tons, 8 x 203mm) y cuatro destructores. 
Con la orden de hundir los transportes, una fuerza formada por los cruceros pesados Kako, Furutaka, Aoba y Kinungasa (11.000 tons, 6 x 203mm, 8 t. Torpedos de 610mm), ( (viejos y desfasados) y el nuevo Chokai, (15.000 tons, 10 x 203mm y 8 t.torp. 610mm) con tres cruceros ligeros y un destructor, bajo el mando del Almte. Mikawa, bajaron por el estrecho rumbo a Guadalcanal, donde llegaron en la noche del dia 9. 

Mapas que muestras la trayectoria de los buques japoneses y la distribucion de los aliados. 

 

 

El Crucero Aoba, averiado tras Savo:

Una excelente foto del USS Quincy 

A las 1:30, tras enviar hidros para que disparen bengalas en la batalla, los japoneses detectan un destructor americano, el USS Blue que no los ve, reducen velocidad a 12 nudos para que no se vean las estelas y un momento después, pueden divisar al USS Chicago y al HMAS Canberra, los cruceros disparan sus torpedos (muy superiores a los americanos), que impactan en ambos buques, el Canberra se hunde a la mañana siguiente, el Chicago queda seriamente averiado con un impacto en la proa. El fuego del transporte George Elliot que sigue ardiendo hasta hundirse por un ataque aereo del dia anterior colabora con los japoneses recortando las siluetas de los cruceros americanos. 

El USS Chicago, con el agujero dejado por el torpedo: 


El HMAS Camberra, arriba: siendo evacuado, abajo: hundiendose 

 

Tras este éxito inicial, los japoneses giran al sur de la Isla de Savo, buscando a otra fuerza de cruceros, ya detectada por los hidros, buscándola con sus poderosos reflectores, hasta que encuentran al USS Astoria, USS Quincy y USS Vincennes, los que, pese a impactar en el Chokai causandole 30 muertos, son arrasados por el fuego japonés, hundiéndose en menos de una hora el Quincy y Vincennes, mientras que el Astoria dura hasta la madrugada, en que se da vuelta y hunde. 

Impresionante foto del crucero pesado USS Quincy, iluminado por los reflectores japoneses, hundiendose de popa. 

 

Esta batalla fue carísima para los intereses aliados, ya que los japoneses no tuvieron perdidas de barcos, con solo 58 muertos, y los aliados perdieron 4 cruceros pesados modernos y averias a otro, con 1023 muertos. Fue uno de los peores reveses de la US Navy en su historia. Al dia siguiente, el Destructor Jarvis se hunde por un ataque aereo, con sus 200 tripulantes y el crucero pesado Kako es torpedeado y hundido por el submarino S-44 

El fin del Kako: 

 

Autor: Procer1000000

 


Libertad, Igualdad, Fraternidad .·.