La Colonización Rusa de América

Sin respuestas
eljoines
Imagen de eljoines
Desconectado
Dictator-Administrador
Admin ForoModerador
Desde: 25 Ene 2015

Autor:  Erwin J Rommel

 

Contexto histórico

 

Entre los siglos XVII y XVIII Rusia vive una etapa de total expansión y crecimiento no solo territorialmente, sino también socialmente, al terminar con su feudalismo.

El comercio crece espectacularmente tras la adquisición de puertos abiertos todo el año en los mares Báltico y Negro.

En consecuencia, Rusia se moderniza, tomando como ejemplo a los países europeos. Durante los siglos XVII y XVIII la población rusa se duplicó, no solo por la anexión de territorios pertenecientes a Suecia, Polonia, Lituania y Turquía (Gran Guerra del Norte), sino también por ese desarrollo o occidentalización, llevada a cabo por el zar Pedro I el Grande, y por la introducción, años después, de los ideales ilustrados, que supuso otra evolución en el ámbito intelectual. Las bases de este movimiento serían establecidas por Catalina II la Grande durante su reinado.

 

Pese a esta importante evolución, las clases bajas sufrieron mucho, ya que aún se conservaba para la nobleza el derecho a tener siervos, aplicar castigos corporales y a no pagar impuestos. El desarrollo no era completo, los campesinos seguían viviendo en condiciones de miseria e injusticia.

 

Así pues, la colonización de América quedaría en segundo plano desde el principio y hasta el final

 

Origen del interés

 

En una expedición de caza de morsas en 1648, Semyon Dezhnyov, un comerciante peletero ruso, llegó a la desembocadura del río Anadyr. Este río, según las leyendas, era afluente de otro gran río, el Pogicha, donde había multitud de animales con pieles extraordinarias.

Lo que había allí no era tan maravilloso como contaban las historias, pero igualmente agradó a Dezhnyov. Volvió a subir por el río Anadyr y fundó el fuerte Anadyrskiy. Más tarde volvería a Moscú.

 

Fueron tan increíbles las cantidades de animales y plantas de las que Dezhnyov hablaba que se organizó una expedición (independiente del gobierno ruso) que capitanearía Fiódor Alekseyev, acompañado por el mismo Dezhnyov en 1654.

 

No hubieron más expediciones hasta que los rumores del nuevo territorio llegaron a los oídos del gobierno ruso, en 1725, fue entonces cuando el zar Pedro I el Grande mandó una nueva expedición hacia América, capitaneada por Vitus Bering. El zar murió y, aunque la expedición se completó, no hubieron más exploraciones hasta 1732. En el viaje de Bering se descubrió el estrecho (1728), al que se le puso el nombre del capitán, pero no llegaron a América.

 

Fue en la siguiente misión, el 5 de abril de 1732, cuandoIván Fiódorov, Mijaíl Gvozdez y Moshkov, a bordo del barco San Gabriel, llegaron a Alaska y cartografiaron el territorio.

Tras esto, en 1733 el gobierno ruso encomienda a Bering un nuevo viaje (Gran Expedición del Norteo Segunda Exploración de Kamchatka), pero no es posible realizarlo hasta 1741. El 8 de junio de ese mismo año, parten dos barcos desde el puerto de Petropavlovsk-Kamchatski, el San Pedro, al mando de Bering, y el San Pablo, bajo las manos de Alekséi Chirikov.

Durante el viaje, una tormenta hizo que los dos barcos se separasen y continuase cada uno por un camino distinto. Bering llegó a las Islas Kayak el 14 de junio, y avistó el Monte San Elías el día 16. Chirikov, por su parte, fue hacia el este, descubrió el archipiélago Alexander, y desembarcó el día 15 de julio en el cabo Príncipe de Gales.

 

Chirikov retornó a Rusia el 8 de octubre, pero Bering no volvió. El explorador había naufragado en las Islas Commander. En este archipiélago, concretamente en la llamada Isla de Bering, el capitán y su tripulación tuvieron que pasar el invierno. Aunque murió la mayor parte de la tripulación, incluido el propio Bering, los supervivientes lograron construir una pequeña barca y llegar a Petropavlovsk al año siguiente, pero vestidos con pieles de nutria, lo que suscitó mucha curiosidad.

 

Aunque no se enviaron nuevas expediciones, los rusos empezaron a comerciar con los aleutianos en 1743.

 

 

 

Fundación de colonias

 

Fue en 1762, durante el reinado de la zarina Catalina II la Grande, cuando se les prestó más atención a los aleutianos. Rusia competía entonces con Gran Bretaña, que ofrecía mejores bienes a los pobladores de las Aleutianas y a precios más baratos que los rusos.

Pero no fue hasta el 1784 cuando se decidió poner rumbo hacia Alaska para controlar el comercio, sabiendo que Gran Bretaña ya no lo podía impedir, pues EEUU se había independizado.

 

Grigori Ivánovich Shelikovy su socio Golikovserían los responsables de la campaña, al mando de dos barcos, el Tres Santos y el San Simón. Llegaron a la Isla de Kodiak, desembarcando en la Bahía de los Tres Santos. Como los nativos no cedían, Shelikov emprendió una campaña de terror, con rehenes y exterminios.

Bahía de los Tres Santos, esa sería la primera colonia rusa en América.

 

Shelikov era un prominente mercante de pieles, pero aún así necesitaba un hábil comerciante que dirigiese las operaciones cuando él se jubilase. En 1790 Shelikov volvió a Rusia para retirarse y cederle el testigo a AleksandrAndreyevichBaranov, quien llegó a Kodiak en 1791. A Baranov no le gustó el emplazamiento de la colonia, por lo que la trasladó al norte, a Sankt Pável (o Pavlosk), ya que allí había más bosques de donde extraer la madera, y más mano de obra, pues los aleutianos demostraron ser de gran utilidad. Pero la mayoría de los recursos que se utilizaban en la colonia eran importados, y Rusia contaba con pocos buques de mercancías, por lo que había que expandirse. Fue entonces, en 1799, cuando se creó la RAK o Compañía Ruso-Americana, al mando de Nikolái Petróvich Rezánov y se puso en marcha la campaña militar. En ese mismo año se creó un nuevo asentamiento, pero fue destruido por los tlingit (nativos) poco después. Se establecieron otras tantas colonias, aunque carecieron de importancia.

 

Una de ellas, que también era carente de importancia, la adquirió cuando los tlingit expulsaron a los rusos de ella. Era una factoría de pieles que se encontraba en el fuerte San Miguel, en la ciudad de Sitka. El buque de guerra Neva, al mando de Yuri Lisyansky, llegó a la costa de Kodiak en 1804. Este buque fue reivindicado por Baranov para conquistar la colonia. El 17 de julio, Baranov y Lisyansky se embarcaron junto a un pequeño ejército de aleutianos, iban a Sitka, adonde llegarían al anochecer.

Una vez allí, los nativos se refugiaron en el fuerte y hubo un intento de acuerdo diplomático, pero los tlingit lo rechazaron y eso desencadenó el fuego de la artillería rusa. Acababa de comenzar la batalla de Sitka.

 

Baranov y sus hombres desembarcaron, subieron a una colina, izaron la bandera y desplegaron los cañones, montando guardia. El 20 de julio, los buques rusos abrieron fuego contra el fuerte, y los tlingit respondieron con más disparos. Como el fuerte estaba intacto, la tripulación optó por el desembarco y el asalto del fuerte, con Baranov a la cabeza.

Lograron entrar en el fuerte, pero la resistencia de los tlingit fue muy buena y los cazadores rusos y aleutianos huyeron.

Ante el espectáculo, Lisyansky asumió el mando y al día siguiente los cañones de la colina y de los navíos desataron un fuerte bombardeo que resultó devastador, por lo que los tlingit pidieron tregua e intentaron negociar. Acordaron liberar a los prisioneros y dejar de atacar los asentamientos rusos.

 

Sitka sería la nueva capital de la América Rusa.

 

La expansión rusa en América llegaría, como límite del imperio, hasta el norte de California. Ésa zona sería establecida por Iván Aleksándrovich Kúskov el 10 de septiembre de 1812 para asegurar el abastecimiento de alimentos frescos. Después del acuerdo de aprovisionamiento al que llegó la Compañía Ruso-Americana con la Compañíade la Bahía de Hudson fue evacuado en 1841.

Las colonias no eran poblaciones, sino que eran puestos industriales donde se trataban las pieles y otros productos. En 1867, los puestos eran 23, destacando Sankt Pável y Sitka

 

 

Los nativos

 

Tlingit:

 

Esta tribu se encontraba básicamente en las costas del Golfo de Alaska. Eran aliados de los haida y los tsimshian en las frecuentes batallas contra los aleutianos. En 1720, cuando los rusos llegaron a Alaska, eran unos 10.000 habitantes.

 

Se organizaban en 14 tribus divididas en clanes, y cada clan estaba regido por un jefe.

Tuvieron un gran desarrollo en la pesca, utilizando un sistema de redes y trampas, cazaban salmones, rodaballos, merluzas, arenques y moluscos. Para cazar mamíferos marinos, como focas o nutrias, empleaban arpones con cuerdas. También usaban unas canoas de madera de distintos tamaños para ir a pescar o para desplazarse cuando había guerra.

 

La mayoría de armas eran de madera, usando conchas y piedras para esculpir la punta de los arpones y las flechas. Conocían el arco.

 

Eran sedentarios, aunque en el verano abandonaban sus viviendas para emigrar al interior, y cazar animales como ciervos y osos.

Sus ciudades eran villas rodeadas de planchas de madera con crestas ornamentales y tótems. Sus casas estaban hechas con planchas de cedro que llegaban hasta los 3,6 m, sostenidas con vigas de madera. En cada casa vivía una enorme familia. Cada hogar estaba presidido por un tótem de madera en la puerta de entrada.

Su arte consistía en la confección de mantas y túnicas en el caso de las mujeres, y la decoración de tótems y canoas en el caso de los hombres.

 

Respecto a la religión, creían que el Cuervo había dado el fuego a su pueblo y puesto en curso el sol y la luna. También creían en un héroe mitológico similar a Ulises.

 

 

 

Haida:

 

Esta tribu (en realidad, dividida en dos grupos) se encontraba en la Isla Príncipe de Gales y en las Islas Reina Carlota. En 1841 eran unos 8.300.

 

Se organizaban, al igual que los tlingit, en tribus divididas en segmentos locales, es decir, según la parte donde vivía cada segmento se organizaban de una forma u otra. Incluso para declarar la guerra, ninguna parte dependía de la otra.

 

Su economía está basada en la pesca del salmón y del bacalao, así como de la cacería de mamíferos marinos y la recogida de bayas, raíces y algas; también cazaban ciervos, castores, y aves. Las mujeres recogían mejillones, curtían pieles y hacían cestas, mientras que los hombres hacían las casas, pescaban, y cazaban.

 

También se tatuaban para recordar hechos históricos familiares.

 

 

Tsimshian:

 

Esta tribu se encontraba en Mainland y alrededores del río Skeena, entre Columbia Británica y Alaska. Su territorio tiene unos 20.000km². En 1910 había unos 2100 tsimshian.

 

Se organizaban en clanes, subdivididos en linajes, con descendencia por vía materna.

Cada linaje tenía asignada su zona de caza y pesca, y su zona de recolección de bayas y raíces. Cada linaje estaba regido por su caudillo.

 

Creían en fuerzas de la naturaleza que daban poder al hombre para sanar los problemas si hacía buen uso de ellos, y que cada hombre tenía un espíritu guardián. Apreciaban a los mellizos como chamanes, que podían curar y eran poderosos.

 

Se dedicaban básicamente a la pesca de salmones y a la caza de pequeños mamíferos terrestres.

 

 

La población, sus consecuencias

La población del territorio colonial rondó los 60.000 habitantes:

  • 2.500 rusos y mestizos,
  • 8.000 aleutas,
  • 50.000 esquimalesy nativoamericanos(tinglit, haida, etc.), no sujetos al gobierno directo de la Compañía Ruso-Americana.

Las cacerías rusas para la obtención de pieles hicieron que los animales de los que se alimentaban los aleutianos descendieran en número, por lo que muchos perecieron de hambre. También se les obligaba a realizar peligrosas tareas y a combatir en la guerra, por lo que se disparó la mortandad entre los aleutianos. Se calcula que en torno al ochenta por ciento de la población aleutiana murió por enfermedades contagiadas por los rusos, pero los rusos tenían medicinas para tratarse y ellos no. Aunque los aleutianos se rebelaron y consiguieron grandes victorias, las represalias de los soldados rusos hicieron que esas rebeliones se dejasen de producir.

 

Territorios ocupados

 

Los territorios que conformaban la América rusa eran principalmente la Alaska rusa, incluidas las Islas Aleutianas, un estado llamado Columbia británica (actualmente en Canadá), y otras regiones (actualmente dentro de los EEUU) que eran Washington, Oregón, y Fort Ross, al norte de California. No fueron ocupados plenamente, sino que lo que se buscaba era el dominio mediante factorías comerciales, enfocadas principalmente en el comercio de pieles.

Otro territorio que formaría parte de Rusia sería la isla de Kaua’i (en el archipiélago de Hawai), que fue ocupada en 1808 por un empresario rusoalemán llamado Schaeffer. Esta isla también sería vendida a los EEUU tras un intento de conservarla que quedó en vano, ya que su permanencia en poder ruso no entraba dentro de los planes del zar Alejandro I.

 

Cabe añadir un pequeño territorio en Somoma (California) a modo de frontera que garantizaba la tranquilidad de las colonias rusas que se encontraban más al norte, ya que eran atacadas por militantes españoles desde México.

 

En 1821 Gran Bretaña alquiló a Rusia por diez años una región situada al sur de Cabo Spencer. El precio sería de 2.000 pieles de nutria.

 

Las fronteras

 

En 1821 el zar Alejandro I extendió la frontera hasta el paralelo 51ºN

En 1824, según un acuerdo entre Rusia y los EEUU, la frontera seguiría la línea del paralelo 54ºN

La extensión territorial de la América Rusa en 1867era de 1.518.800 km²[]— unas 586.412 millas cuadradas —, el 88,37% del territorio del Estado de Alaskaactual.

 

 

El desenlace: venta de Alaska

 

En 1851, la Compañía Ruso-Americana había descubierto petróleo y en 1857 se empezó a extraer carbón de las minas alaskeñas, por lo que las colonias industriales eran ya autosuficientes. Además, se descubrió oro, por lo que se podía decir que el comercio prosperaba.

 

Pero la compañía peletera estadounidense de la Bahía de Hudson estaba en pleno auge, y, además, unas cuantas acciones hicieron que la Compañía Rusa perdiese dinero. Ante esta situación, a la que se sumaron varias batallas con Gran Bretaña y la Guerra de Crimea, lo que hacía imposible la ayuda estatal a las colonias, el zar Alejandro II decidió vender el territorio y la industria rusa en América.

Con esto, además conseguiría que esas colonias no fuesen capturadas por Gran Bretaña, que era el principal temor.

 

Entonces, la colonia era autosuficiente y rentable, pero el cargo de defender lo indefendible y la posibilidad de que Gran Bretaña se enriqueciese con una hipotética conquista, dejaron claro que Alaska, más que una ayuda, era un problema.

 

En 1859 Rusia ofreció la venta de Alaska a EEUU, pero la situación en estos no era la mejor.

En 1867, el zar Alejandro II envía a su embajador, Eduard Andréyevich Stekl, diciendo que Rusia no quiere interferir en la expansión de los EEUU y que por tanto, diplomáticamente, Alaska le sobra.

 

Ante tanta cordialidad, William Henry Seward, Secretario de Estado estadounidense, que promovía una política expansionista, accedió al ofrecimiento.

Las negociaciones avanzaron a buen ritmo y el borrador presentado por Stekl el 29 de marzode 1867, fue aprobado (tras una negociación nocturna ininterrumpida) a las 9:00 a.m del 30 de marzoy enviado para su ratificación en el Senado.

El Senado aprobó la venta por 37 votos a 2, el 9 de Abril de 1867, por una suma de 7.200.000 dólares.

Pero no todo era tan fácil, el Congreso debía valorar que EEUU acababa de salir de la Guerra Civil, por lo que una compra entonces no era una buena acción, además, Alaska estaba lejos, y tampoco tenía atractivo en cuanto a rentabilidad. Por otra parte, se encontraba por encima de los límites establecidos con Gran Bretaña, por lo que temía posibles represalias. Aún así, se aprobó.

El 14 de Abril de 1868 se reunieron los ministros y delegados de ambos países, y firmaron el tratado de compra-venta.

El territorio fue llamado Alaska, derivado de un término aleutiano que significa “Tierra Grande”

La transferencia del territorio se llevó a cabo el 18/19 de Octubre (según la zona horaria) de 1867, en Sitka. El Capitán Alexis Pestchouroff entregó el territorio en nombre del Zar de Rusia, y General General Lovell Rousseau, lo recibió, en nombre de los Estados Unidos.

La colonización rusa de América

 

Gregory Shelikov

Alexander Baranov

 

 Vitus Bering

Yuri Lisyansky

 

 

Tratado de la cesión de Alaska del 30 de marzo de 1867

De izquierda a derecha: Robert S. Chew, William H. Seward, William Hunter, Mr. Bodisco, Eduard de Stoeckl, Charles Sumner and Frederick W. Seward.

Basado en trabajos de:

Wikipedia

American Conquest (juego de pc)