Lee Enfield

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AUTOR: Distriker

Lee-Enfield

El Lee-Enfield fue un fusil de cerrojo alimentado por cargador. Fue el fusil estandar del Ejercito Británico desde 1895 hasta 1956. Aunque también fue utilizado por la Commonwealth of Nations (Mancomunidad de Naciones) y paises como Australia, India y Canadá.

Fue utilizado en ambas guerras mundiales (la PGM y la SGM).

Dispone de un cargador extraible con una capacidad para diez balas. Se rellenaba con peines de 5 proyectiles. Tuvo una producción total (incluyendo a las variantes) de 17 millones de unidades.

Características

País de origen:

Reino Unido

Peso:

4'17 kg

Longitud:

1128 mm

Longitud del cañón:

640 mm

Munición:

.303 British (7,70 x 56 R) SSA Mk VI, Mk VII

Calibre:

.303 (7'70 mm)

Sistema de disparo:

Cerrojo Manual

Cadencia de tiro:

.303 (7'70 mm)

Calibre:

15 o 30 disparos/minuto

Alcance efectivo:

503 m

Alcance maximo:

1830 m

Cargador:

Extraible - Cargado con 2 peines de 5 balas

Capacidad del cargador:

10 balas

Historia

El Lee-Enfield es una derivación del Lee-Metford. El Lee-Metford era un fusil con un mecanismo similar que usaba cartuchos de polvora, y combinaba el sistema de cerrojo de James Paris Lee con el cañón de ánima rayada diseñado por William Ellis Metford.

El sistema de acción del Lee-Enfield era un avance importante, que era mas rapido y sencillo que el sistema de cerrojo del Mauser.

La introducción de los fusiles semiautomáticos se retrasó debido al sistema de cerrojo rápido.

El cerrojo rápido y el cargador de 10 proyectiles permitía a un tirador experto disparar entre 15 y 30 veces por minuto, esto hacía que el Lee-Enfield fuese el fusil de cerrojo mas rápido de la epoca.

La mejor marca de este fusil fue marcada por un Sargento Británico, con una realización de 38 aciertos a un blanco de 30 cm a 300 m de distancia.

En 1895 apareció como .303 calibre, Rifle, Magazine, Lee-Enfield (fusil, cargador, calibre .303, Lee-Enfield), pero comunmente era llamado Magazine, Lee-Enfield o MLE.

Al año siguiente se introdujo una nueva variante, el Lee-Enfield Calvary Carbine Mk I (carabina de Caballería Lee-Enfield Modelo I), disponía de un cañón con una longitud de 538 mm frente a la versión mas larga (de 640 mm). En 1899, ambos fusiles recibieron pequeñas modificaciones, lo que dió paso al MK1.

1904

El 1 de Enero de 1904 se introdujo una nueva variante mas ligera y corta que el MLE que fue denomidada Rifle, Short, Magazine, Lee-Enfield, o SMLE (pronunciación Smelly). La longitud del cañón era de 640 mm.

La marca visual del SMLE era el extremo de su corto cañón que solo sobresalía unos centimetros del cuerpo del fusil. El fusil incorpora un nuevo sistema de carga mediante peines, una innovación que fue tomada de los Mausers que fueron capturados a los Boers.

Su longitud fue polémica por un momento debido a que se creía que no era demasiado corto para usar en caballería ni demasiado largo para disparar con precisión a largas distancias.

1907 y la Primera Guerra Mundial

El SMLE Mk III presentaba una mira mejorada y una guía de cargador fija. También se perfeccionaron el guardamanos y el cargador. Muchos de los primeros modelos del tipo MLE y SMLE fueron actualizados al estándar del Mk III.

Durante la Primera Guerra Mundial, encontraron que el MK III era demasiado complicado de fabricar y buscaron simplificaciones. En 1916 se creó el Mk III* que incorporaba varias mejoras. Debido a la incapacidad de las principales fábricas (RSAF Enfield, Birmingham Small Arms, y London Small Arms) de cumplir los pedidos de la producción militar, se empezó a fabricar las piezas o las armas completas en distintas compañías, algo que produjo un pequeño escandalo político.

Durante la Segunda Guerra de los Boers, los británicos se tuvieron que enfrentar a la precisión del fusil Mauser M1895 de calibre 7 x 57 mm. Como respuesta a esta munición de pequeño calibre, el Departamento de Guerra decidió desarrollar su propio cartucho utilizando un calibre .276. Se creó un fusil basado en el Mauser, el Pattern 1913 Enfield (P13), aunque el comienzo de la guerra y sus necesidades logísticas provocaron que se detuviera su fabricación. El sistema de disparo se adapto a la munición .303 para crear el Pattern 1914 Enfield (P14) que disponía de un cargador interno de 5 balas. Sin embargo, solamente se fabricó una pequeña cantidad de ellos debido a la falta de capacidad industrial y al rechazo de cambiar el arma a la mitad de la contienda. De todas formas, fue usado como fusil francotirador y como un arma de reserva.

Periodo de Entreguerras

En 1926, el ejercito británico cambió la nomenclatura y el SMLE pasó a llamarse Rifle Nº. 1 Mk III o III*, dejando obsoletos los MLE y los LEC, junto con los primeros modelos del SMLE. Muchos Mk III y III* se convirtieron al calibre .22 para uso en entrenamientos y fueron designados Rifle Nº. 2. El P14 pasó a llamarse Rifle Nº 3.

Debido a la cantidad de operaciones mecánicas que se debían de realizar para la producción del SMLE, su diseño era muy costoso. En 1920 se realizaron varias operaciones para solucionar estos problemas, la solución fue reducir el número de piezas complejas. El SMLE Mk V (posteriormente Rifle Nº 1 MK V) utilizó un nuevo sistema de puntería, el sistema consistió en mover el alza a su anterior posición sobre el cañón, lo que aumentaba la distancia entre las miras y mejoraba el radio de puntería. Además, también se hicieron modificaciones en el cargador y en el cañón. Sin embargo, este nuevo diseño era todavía mas complicado de fabricar que el MK III, lo que provocó que solamente se creasen 20.000 unidades entre 1922 y 1924.

Entre el 1930 y el 1933 se fabricó una nueva versión, la Nº 1 MK VI, que disponía de un cañón flotante que no estaba conectado rigidamente a la recámara, lo que permitió que la expansión y contracción del cañón no se deformase debido al calor. Solamente fueron producidos 1025 unidades.

Segunda Guerra Mundial

La necesidad de disponer nuevos fusiles creció a finales del año 1930, y el Rifle Nº 4 Mk I fue adoptado en 1939 aunque su producción a gran escala no comenzó hasta 1941. El Rifle No. 4 Mk I era parecido al Mk VI, pero era mas ligero y resistente. Gracias al sistema de cañón flotante, el Nº 4 fue adoptado como fusil francotirador del ejercito británico, utilzaba una mira de 3'5 aumentos. Este fusil fue denominado Nº 4 Mk I (T), fue recalibrado para el cartucho 7'62 x 51 OTAN, y continuó en servicio hasta finales de 1990 como fusil francotirador L42A1.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Rifle Nº 4 fue simplificado para que fuese producido en masa con la creación del Nº 4 MK I* (fue fabricado en Norteamérica). Posteriormente, para las junglas de Asia se necesitó un fusil mas corto y menos pesado, se desarrolló el Rifle Nº 5 MK I con este objetivo, también conocido carabina de la jungla. Poseía un supresor de fogonazo característico y pesaba casi un kilogramo menos, sin embargo, poseía mucho retroseso y no fue popular entre las tropas.

Tras la guerra, fue creado el Rifle Nº 4 MK II, una versión mejorada y refinada del Nº 4. Los antiguos Nº 4 MK I fueron rediseñados siguiendo los estandares del MK II que fue denominado Nº 4 Mk I/2, mientras que los Nº 4 Mk I también fueron reutilizados como el Rifle Nº 4 Mk I/3. El Nº 4 y el Nº 5 fueron usados durante la Guerra de Corea.

El Lee-Enfield finalmente fue reemplazado por el L1A1 SLR, un fusil derivado del FN FAL, aunque se mantuvo unos años mas como fusil de entrenamiento.

Ultimos años...

Durante el 1960, el gobierno británico y el Ministerio de Defensa convirtieron X cantidad de Lee-Enfield Nº 4 al calibre 7'62 x 51 OTAN, como parte de un programa que mantenía el Lee-Enfield como arma de retaguardia y emergencia durante la Guerra Fría. Fueron denomiados L8, utilizaba un cargador de diez balas, nuevas miras y un cañón recalibrado.

La apariencia del L8 no se diferenciaba del Nº 4 original, exceptuando el cargador y el cañón. La prueba del L8 no salió nada exitosa y el Ministerio de Defensa decidió no convertir los Nº 4 restantes. En cambio, los ensayos sirvieron para convertir los antiguos fusiles francotirador Nº 4 (T) al nuevo calibre 7'62 mm, que fue denominado L42A1.

El L42A1 siguió siendo el fusil de precisión del ejercito británico hasta el 1990, cuando fue sustituido por el AW/L96.

En los años 1970, la RSAF Enfield fabricó el Enfield Enforcer, un fusil francotirador para los policias de Gran Bretaña.

Uso actual

Los Lee-Enfield siguen siendo utilizados en las fuerzas de reserva y las fuerzas policiales de muchos países de la Commowealth, particularmente en la India y Canada.

Cuando se produjo la invasión soviética en Afganistán, se supo que las fuerzas afganas poseían Lee-Enfields.

El fusil también es famoso por su uso en la caza. En 1998 se formó la Lee Enfield Rifle Association para preservar estos fusiles. Estos fusiles también se suelen ver en competiciones deportivas de distintos países o en conmemoraciones de los veteranos, como en el ANZAC Day.

En fotografías de la actual guerra civil en Nepal se ha podido comprobar que las tropas del gobierno utilizan SMLE Mk III o III* para los combates.

Este fusil ha servido en distintas facciones de las Islas Salomón durante los conflictos del 2000. Asimismo fue usado por el IRA Provisional como fusil de francotirador.

En la cultura popular

El Lee-Enfield ha aparecido en películas situadas en los conflictos de las Guerras de los Boers, la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, en manos de tropas británicas o de la Commonwealth.

En la película australiana Gallipoli (de 1981) aparecen SMLE MK III utilizados por británicos y australianos. En la película Un Puente Lejano (de 1977) que recrea la Segunda Guerra Mundial salen en escena los fusiles Nº 4 por soldados y paracaidistas británicos.

En los videojuegos como Medal of Honor, Call of Duty y Day of Defeat aparece el Lee-Enfield Nº 4.

En el cómic 303, escrito por Garth Ennis y dibujo de Jacen Burrows, el Lee-Enfield es una pieza central de la historia.


Saludos

 

coventin
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Stephen-Maturin
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#6 ·
RE: Lee Enfield

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-   Siempre me ha gustado esta arma y para mi opinión fué es el mejor rifle militar de cerrojo y no soy el único que opina así,  era mas rapido de disparo que el mauser aleman, motivos, su cerrojo era mas suave de accionamientyo y su recorrido angular de solo 60º frente a los 90º del mauser, esto unido a su cargador de mayor capacidad hacia de el el fusil de cerrojo con mayor cadencia de tiro.  En varias ocasiones en la IGM  los alemanes al enfrentarse a cias, británicas armadas con Lee Enflied creyeron que se enfrentaban a unidades de ametralladoras dado su alta cadencia de tiro.

-   Fue el pionero en crear un fusil corto, los alemanes siguieron usandolos largo hasta la aparición de K98 en los años treinta. Su sistema de alza con diopter era superior al de tablon de los mauser con una precisión similar,  en lo que lo superaba el mauser era en sencillez de fabricación,  el Lee Enfield era mas complejo y caro de fabricar.

 

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Editado por Stephen-Maturin, Sábado, 15 de Mayo de 2010, 16:32